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セイコー独自機構の「スプリングドライブ」は何がすごいのか?魅力を解説

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腕時計大好きなシャマブンです。

みなさん”スプリングドライブ”って聞いたことありますか?

セイコーの腕時計に搭載されている独自機構のことです。

セイコーの腕時計の中でも、グランドセイコーと呼ばれる高級価格帯の一部で採用されています。

このスプリングドライブですが、高い技術力が可能にした画期的な機構なんです。

この記事では、そんなスプリングドライブの魅力について紹介します。

1. スプリングドライブは機械式とクォーツ式のハイブリッド

腕時計の種類には、機械式とクォーツ式の2種類があります。

詳しく知りたい方は、腕時計の基本!機械式とクォーツ式って?の記事をご覧ください。

簡単に紹介しますが、腕時計の動作のポイントには動力制御の2点があります。

機械式とクォーツ式はそれぞれ異なる動力と制御方法を備えており、それぞれにメリットとデメリットが存在します。

機械式の特徴

  • 動力
    ゼンマイが解ける力を動力としている
  • 制御
    テンプの規則正しい振り子運動で時間を制御している
  • メリット・デメリット
    ゼンマイの力が強いので太い針が使えるが、精度は日差±20秒と誤差が大きい

クォーツ式の特徴

  • 動力
    電池を使った電気エネルギーを動力としている
  • 制御
    クォーツ(水晶)が持っている規則正しい周波数で制御している
  • メリット・デメリット
    月差±20秒と誤差は小さいが、力が弱いので太い針は使用できない

この2種類のハイブリッドというわけです。

つまり、動力にゼンマイを採用することで太い針を使用できるようにし、制御にクォーツを採用することで時間の誤差を少なくしています。

2. ゼンマイを採用すると太い針だけでなく色々なことに使える

動力にゼンマイを採用することで歯車を動かす力が強くなり、太い針を動かすことができるようになるのは述べたとおりです。

しかし力が強いことのメリットはそれだけではありません。

歯車を動かすシステムなら採用できる幅が広がるということです。

今では当然のように使っているカレンダー機能だって歯車で動かしていますし、クロノグラフだってムーンフェイズだってそうです。

より複雑な機能を追加するためには、歯車を回す十分なパワーが必要なのです。

3. ICやクォーツを動かすための電力もゼンマイで作っている

ICやクォーツを動かすには電力が必要です。

この必要な電力を、ゼンマイが解ける力で発電しています。

自転車のライトが点く原理と同じですね。

わずかに発生する電力を、上手に使ってICとクォーツを動かしています。

4. 時計好きを虜にするなめらかなスイープ運針が魅力

機械式とクォーツ式で秒針の動きも違います。

機械式はよく見ると、1秒の間に細かく動いているのがわかります。

これをスイープ運針と言います。

一方クォーツは1秒ずつ動いていますよね。

これはステップ運針と言います。

スプリングドライブはどちらとも違います。

ぜひ実物を見てほしいところですが、文字で表現すると「スー」という感じです。

機械式がよく見れば細かく動いているのに対し、スプリングドライブは動作の切れ目が見えないのです。

このなめらかなスイープ運針が魅力なのです。

ずっと見ていたくなるほどです。

なぜこのようなスイープ運針が可能なのでしょうか。

機械式がガンギ車という歯車で、断続的にゼンマイの解ける力を制御しているのに対し、スプリングドライブではICで制御しているからです。

ICで歯車の速度を一定に保つことにより、なめらかな運針を実現しています。

これも電気制御の賜物なわけです。

動きをICで制御しているので、時間のズレも月差±15秒と高精度となっています。

スイープ運針は本当にすごいので、お店で見かけたらぜひ普通の機械式の動きと比べてみてください。

5. 連続動作時間は機械式と同レベル

スプリングドライブは動力がゼンマイですから、定期的にゼンマイを巻き上げてやらないと止まってしまいます。

スタンダードモデルで約72時間動きますが、手巻き式のモデルではなんと8日間動くようです。

とはいえ、電池式なら何もしなくとも2年は持ちますから、ここだけはデメリットと言えそうです。

機械式に慣れている方なら問題ないですね。

6. おわりに

スプリングドライブの魅力について紹介しました。

機会があれば、なめらかなスイープ運針をぜひその目で確認してみてください!

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